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Olympia-Laufserie (II): 1500 Meter der Männer mit Hicham El Guerrouj

14.06.2004

Die Situation über 1500 Meter

Es gibt über 1500 Meter der Männer eigentlich nur einen großen Favoriten: Hicham El Guerrouj. Der Marokkaner hat seit Jahren die Mittelstrecken ab 1500 Meter dominiert und zeigte sein enormes Potenzial auch über 5000 Meter. Bei den Weltmeisterschaften von Paris 2003 gewann er zum vierten Mal in Folge den Titel über 1500 Meter. Doch Olympiasieger war der 29-jährige Hicham El Guerrouj noch nie.

An seinen 1500-m-Weltrekord von 3:26,00 Minuten aus dem Jahr 1998 kam bisher keiner seiner Konkurrenten auch nur annähernd heran. Auch im vergangenen Jahr war Hicham El Guerrouj der schnellste Läufer weltweit über diese Distanz (3:28,40 Minuten). Der Franzose Mehdi Baala legte in der Jahresweltbestenliste (3:28,98) und bei der WM in Paris jeweils Rang zwei. Bernhard Lagat (Kenia) schien zuletzt nicht mehr an seine stärksten Rennen anknüpfen zu können. Ein anderer führt allerdings zurzeit die Jahresweltbestenliste an: Alan Webb (USA) lief 3:32,73 Minuten. Dritter ist Eliud Kipchoge mit 3:33,20 – es ist jener Kenianer, der El Guerrouj im WM-Finale über 5000 Meter bezwang.

Der Saisonauftakt von Hicham El Guerrouj war allerdings nicht überzeugend mit 3:36,49 Minuten. Wenn er in Athen aber in Topform ist und selbst für ein schnelles Rennen sorgen kann, dann dürfte der Marokkaner kaum zu schlagen sein.

Hicham El Guerrouj – der olympische Pechvogel

Zwischen 1996 und jetzt hat Hicham El Guerrouj 81 seiner 84 Läufe über 1500 Meter oder die Meile gewonnen. Doch die Niederlagen hätten tragischer nicht sein können. Es war sein Schicksal, dass unter den Niederlagen ausgerechnet die beiden wichtigsten Rennen waren: Bei den Olympischen Spielen 1996 stolperte er im Finale über das Bein seines schärfsten Konkurrenten, Noureddine Morceli (Algerien), der am Ende gewann. Vier Jahre später in Sydney, wieder bei Olympia, schlug ihn der Kenianer Noah Ngeny ausgerechnet im Spurt, in dem El Guerrouj als so gut wie unschlagbar galt. Das war wie ein K.o.-Schlag für den Marokkaner. Hicham El Guerrouj war dicht dran, seine Karriere zu beenden. Es war in erster Linie seine Schwester, die es schaffte, ihn neu zu motivieren.

Angesichts der langen Siegesserie forderte der legendäre britische Mittelstreckenläufer Steve Ovett im vergangenen Jahr die Gegner von Hicham El Guerrouj auf, anzugreifen und nicht vor Ehrfurcht zu erstarren.

„Dieses Mal werde ich nicht versagen, ich bin bereit, das olympische Finale zu gewinnen“, erklärte Hicham El Guerrouj bereits. Er hat schon viel Gold gewonnen – darunter auch dreimal die IAAF Golden League –, nur olympisches Gold fehlt ihm noch. Im marokkanischen Atlas-Gebirge hat sich Hicham El Guerrouj auf die olympische Saison vorbereitet. Unterstützung erhält der Läufer dabei von höchster Stelle: vom marokkanischen König.


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