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Olympische Marathonläufe, kuriose Geschichten

Der irische Priester, der Vanderlei Lima aufhielt, hatte bereits das Formel-1-Rennen im englischen Silverstone 2003 unterbrochen ...

31.08.2004

Keine andere olympische Disziplin ist so reich an Kuriositäten, Sensationen, Pleiten oder Überraschungen wie die des Marathons. Vor allen Dingen die ersten vier olympischen Marathonentscheidungen hatten es in sich, doch in Athen kam am Sonntag ein weiteres Drama hinzu:

1896 in Athen:
Schon bei den ersten Olympischen Spielen der Neuzeit 1896 in Athen wurde Marathon gelaufen, obwohl die Streckenlänge damals noch nicht ganz die heutige Distanz aufwies. Beruhend auf der Geschichte, demnach ein griechischer Bote einst von Marathon nach Athen gerannt war, dort die Nachricht des Sieges überbracht hatte und dann tot zusammengebrochen war, führte die Strecke 1896 von Marathon nach Athen. Nach knapp drei Stunden war Spiridon Louis der erste Marathon-Olympiasieger. Der griechische Schafhirte wurde in seiner Heimat ein Idol. Er hatte im Gegensatz zu seiner Konkurrenz seine Kräfte richtig eingeteilt. Als noch knapp 10 Kilometer zu laufen waren, reichte ihm sein künftiger Schwiegervater ein Glas Cognac. Danach war Spiridon Louis nicht mehr einzuholen.

1900 in Paris:
Einen Skandal gab es in Paris. In seinem Werk „Die Geschichte der Olympischen Leichtathletik" zitiert Ekkehard zur Megede einen Zeitzeugen: „Das Rennen war eine Farce, denn wer konnte schon mit jenen Pariser Läufern konkurrieren, die die Stadt wie ihre Westentasche kannten? Sie schnitten die Kurven ab und fanden auch sonst allerhand Schliche, um ihren Konkurrenten gegenüber einen Vorteil herauszuholen." Und der fünftplazierte Amerikaner Arthur Newton meinte später: „Ich übernahm auf halber Strecke die Führung, und da mich bis zum Ziel niemand überholte, fühlte ich mich als Olympiasieger. Wieso einige andere vor mir da waren, wird mir ewig ein Rätsel bleiben." Der hinter ihm platzierte Landsmann Dick Grant reklamierte, dass ihn ein Fahrradfahrer umgefahren hatte, als er einen Franzosen überholen wollte. Der Pariser Bäckerjunge Michel Théato wurde damals Olympiasieger.

1904 in St. Louis:
Der Amerikaner Fred Lorz rannte mit etwa einer Viertelstunde Vorsprung ins Ziel und ließ sich feiern. Doch dieser Olympiasieger sah nach dem Marathon verdächtig frisch aus. Der Schwindel flog auf, Thomas Hicks (USA) war mit einer Zeit von 3:28:53 Stunden der wirkliche Gewinner. Lorz hatte nach fünf Kilometern einen Krampf, wurde von einem Lastwagen mitgenommen und machte sich später einen Spaß daraus, wieder ins Rennen einzusteigen. In St. Louis war es übrigens auch, wo der Unfall zweier Autos die Straße blockierte und die Läufer behinderte. Und obendrein hatte der zwischenzeitlich zweimal kurz vor einem Zusammenbruch stehende Thomas Hicks das Ziel nur erreicht, weil er neben Eiern und Brandy von seinen Betreuern mit einer Kleinstportion Strychnin aufgeputscht worden war. Das Gift wirkt erregend auf das zentrale Nervensystem. Hicks war ein umjubelter Olympiasieger, der heutzutage aber keiner Dopingprobe standhalten würde.

1908 in London:
Der Italiener Dorando Pietri torkelte völlig ausgelaugt, in Führung liegend ins Stadion. Dort fiel er um, stand wieder auf, taumelte aber erneut. Als der erste Verfolger, der Amerikaner John Hayes, das Stadion erreichte, konnten es einige Offizielle nicht mehr mit ansehen. Sie hatten Mitleid mit Dorando Pietri, stützten ihn und führten ihn über die Ziellinie – der erste, der die Spannung nicht mehr aushielt und dem Italiener half, war der Sherlock-Holmes-Kriminalschriftsteller Sir Arthur Conan Doyle. Doch der Italiener musste deswegen am Ende disqualifiziert werden, der Sieger hieß Hayes. Seit jenem olympischen Rennen hat der Marathon übrigens seine heutige Länge. Der Start war damals am Schloss Windsor, und das Ziel musste unmittelbar vor der königlichen Loge im White City Stadion sein. Diese Strecke ergab die 42,195 Kilometer.

2004 in Athen:
Bei Kilometer 36 rennt ein bunt angezogener Mann auf die Straße, drängt den in Führung liegenden Vanderlei Lima an den Straßenrand und hält ihn einige Sekunden fest, bevor Zuschauer dem Läufer helfen. Der Brasilianer verliert rund zehn Sekunden, was aber zum Glück nicht der Grund dafür war, dass er am Ende als Dritter ins Ziel kam. Der italienische Sieger Stefano Baldini und der US-Amerikaner Mebrahtom Keflezighi liefen so schnell, dass sie Lima auch ohne die Zwangspause noch überholt hätten.
Tragisch wäre gewesen, wenn er aufgrund des Angriffs eine Medaille um wenige Sekunden verpasst hätte. So aber lief Vanderlei Lima jubelnd in das Panathinaikon-Stadion von Athen und feierte seine Bronzemedaille.
Der Mann, der ihn aufgehalten hatte, war ein irischer Priester, der bereits das Formel-1-Rennen im englischen Silverstone 2003 unterbrochen hatte, weil er auf die Strecke gerannt war. Außerdem hat er auf diese Art und Weise offenbar auch schon ein Pferderennen in Irland gestoppt.

Die gesamte Geschichte des olympischen Marathon von 1896 (MARATHON-ATHEN) - 2000 (Sydney) im Überblick:
http://www.real-berlin-marathon.com/news/show/002314
- wie sich Legenden weiter halten - oder auch zwischenzeitlich wieder korrigiert werden:
http://www.real-berlin-marathon.com/news/show/002343


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