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Stadtmarathon-Pionierin Frankfurts Irmgard Heckelsberger verstorben

Nachruf auf eine der engagierten Pioniere des Marathons und Mitbegründerin der German Road Races (GRR)

05.11.2004

Irmgard Heckelsberger ist tot. Bereits seit der seinerzeit vor den Toren der Hoechst AG 1981 gestarteten Premiere des somit ältesten deutschen Stadtmarathons stand die agile Betriebswirtin schon in der Organisationsmannschaft. Und seit diesem Moment hat Irmgard Heckelsberger die Faszination Marathon gefesselt und ihr Leben in weitestem Maße mit geprägt.

Chefin des international beachteten Frankfurt-Marathon
Beim Neuanfang des Frankfurt-Marathon, verbunden mit dem Weggang aus dem Stadtteil Höchst in die Frankfurter Innenstadt, zog sie bereits die Fäden – und dies über ein Jahrzehnt. Es gab praktisch nichts, was Irmgard Heckelsberger als Chefin des international beachteten Frankfurt-Marathon an großen Problemen und kleinen Aspekten nicht beschäftigte. Mit Sachverstand und geschickter Hand hat Irmgard Heckelsberger den Marathon in der Bankenmetropole gestaltet und maßgeblichen Anteil daran, dass der Frankfurt-Marathon aus der nationalen und internationalen Laufszene nicht mehr wegzudenken ist.
Mehr noch: Im Zusammenspiel mit ebenfalls vom Straßenbild der Städte geprägten Marathonläufen in Berlin, Duisburg und Hamburg hat sich mit Irmgard Heckelsberger und „ihrem“ Frankfurt-Marathon hat sich der Stadtmarathon moderner Prägung erst zu dem entwickeln können, wie sich die längste olympische Laufdistanz von 42,195 km heute darstellt.

JPMorgan Chase Corporate Challenge
Zusammen mit ihrem Ehemann Edwin führte sie die Werbeagentur „macona“, die sich über den Marathon hinaus immer mehr zur Event-Agentur entwickelte. Unter der umsichtigen Federführung von Irmgard Heckelsberger wurde die JPMorgan Chase Corporate Challenge zum größten Laufereignis Europas, bei dem inzwischen rund 50. 000 LäuferInnen für ihre Firma für ein besseres Miteinander am Arbeitsplatz auf einem 5,6 km-Rundkurs durch Frankfurts City laufen und selbst bei Nichtläufern absoluten Kult-Charakter genießt.

Ausdauer und Stehvermögen
In hartnäckigen Gesprächen setzte sie sich mit Ausdauer und Stehvermögen gerade auch gegenüber den anfangs eher eine ablehnende Haltung einnehmenden städtischen Ämtern und Dienststellen durch – zum Wohle der Sportler. Mit ihrer Kompetenz in Sachen Ausdauersport hat die 68 Jahre alt gewordene Irmgard Heckelsberger auch vor wenigen Jahren noch weitere Wettbewerbe mit angeschoben, so das Jedermannsrennen beim Radklassiker „Rund um den Henninger-Turm“, im Triathlon oder auf Kurzdistanzen.

Familienmensch
Trotz dieses 100-prozentigen Einsatzes für ihre Firma ist Irmgard Heckelsberger auch ein Familienmensch geblieben, der sich gerne in der knapp bemessenen Zeit von seinen beiden Kindern Kirsten und Kai-Uwe und den fünf Enkelkindern umgeben sah. Ihre Tochter Kirsten wird die Agentur macona im Geiste ihrer Mutter weiter führen.

„Marathonmacher“ der ersten Stunde und GRR
Bei der Beerdigung in Mörfelden-Walldorf trafen sich unter anderem auch viele der „Marathonmacher“ der ersten Stunde, die 1981 den ersten deutschen Stadtmarathon aus der Taufe gehoben hatten.
Für die Vereinigung der German Road Race-Veranstalter (GRR), bei der Irmgard Heckelsberger über viele Jahre hinweg mit Engagement mitarbeitete – und zu den Mitbegründern gehörte - , legte Wilfried Raatz (Darmstadt) bei der Trauerfeier ein Blumengebinde nieder.

Horst Milde
German Road Races (GRR)
Berlin/Sprecher

Gernot Weigl
München/Protokoll


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